北京时间09月11日消息,中国触摸屏网讯,中国半导体显示技术获突破 柔宇ULT-NSSP掀起第三次显示革命。

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九月初,整个互联网都被《三体》即将翻拍成美剧的消息刷屏,书迷们一边在为权游编剧是否会让剧集烂尾感到担忧,一边又对网飞梦幻的创作阵容抱有隐隐期待。可以说,这个消息对每个《三体》书迷来说都是喜忧参半的存在。

提到《三体》这本小说,大家一定都忘不了里面关于未来的描述:当面壁人罗辑第一次冬眠后醒来,发现他所处的世界几乎全被显示屏占据——不论是衣服、墙壁、地面、天花板,还是桌面、椅子面、香烟盒、水杯,甚至就连餐巾盒都做成了显示屏……其实,这些看似遥不可及的科幻场景,如今正在一步步变为现实,而在背后推动它的大手,就是凭借全柔性屏开启显示技术第三次革命的柔宇科技。

 


 

从奇思妙想到辉煌成就,柔宇的八年崛起路

说到柔宇科技,就不得不先提到他的创始人刘自鸿。刘自鸿是江西抚州人,2000年以理科高考状元身份进入清华大学电子工程专业,2006年拿下硕士学位后赴美国斯坦福大学深造,3年后获得电子工程博士学位。

刘自鸿从小就喜欢异想天开,徜徉在斯坦福大学浓郁而自由的学术氛围里,他更加放飞奇思妙想:为什么所有的显示屏都是方方正正?大屏幕是否可以变得像纸一样薄?甚至可以卷起来随身携带?现在手机和平板都是小屏变大屏,有没有技术同时实现大屏变小屏?

这些幻想,始终在刘自鸿的意识中萦绕,并成了他博士学位的研究方向。在此期间,他完成了底层半导体显示技术在柔性衬底材料下的基础研究。2012年4月,刘自鸿和两位斯坦福校友一起回到深圳,创办了一所专注于此前无人涉足的柔性显示技术研发和产业化的公司,它就是今天的柔宇科技。

光有造梦者还不够,如何把梦想变为现实才是关键。经过8年发展历程,2000多个日日夜夜,柔宇团队突破一个又一个的技术难题,终于实现了数个业界里程碑:

2014年8月,发布全球最薄的0.01毫米、卷曲半径为1毫米的全柔性屏,屏幕厚度远低于OLED硬屏,引领了国际柔性电子产业新浪潮;

2018年6月,总投资约110亿元的柔宇科技全球首条全柔性显示屏大规模量产线成功点亮投产;

2018年10月31日,刘自鸿在北京发布全球第一款真正意义上的折叠屏手机——柔派(FlexPai)。它搭载了一块7.8英寸高分辨率全柔性显示触摸屏,这块屏幕在柔、艳的同时,具有轻、薄的特征,经过超20万次的弯折测试和扭曲测试、张力测试、跌落测试等严格检测,整个产品的安全性、稳定性、可靠性及使用寿命均已验证达到消费者使用要求。在时间节点上,柔宇更是远远把三星、华为和苹果三大手机巨头都甩在了身后;

2020年3月,柔宇第三代蝉翼全柔性屏问世,新一代蝉翼屏不但支持0-180°任意角度弯折驻停,还攻克了“折痕、膜层断裂、显示失效”三大技术难题,并且实现了稳定量产,让业界都对这家公司另眼相看。

 


 

八年时间,从天马行空到产品落地,从无人问津到世界惊叹,这一切的背后不仅离不开柔宇团队脚踏实地的奋斗和刻苦钻研,更离不开根植于柔宇企业基因最底层的核心技术——超低温非硅制程集成技术(ULT-NSSP)。

坚持自主不走老路,柔宇ULT-NSSP技术开辟柔性屏领域新派系

自打建立柔宇之初,刘自鸿就给柔宇科技确定了明确的OLED方向:超低温非硅制程集成技术(ULT-NSSP),这是一条在材料体系和工艺路线上和三星完全不同的全新技术路线,堪称继CRT 到LCD,从LCD到OLED之后的第三次技术大变革。从此,全球全柔性显示技术领域形成了泾渭分明的两大派系:三星系和柔宇系。

在三星技术环境下,柔性屏的制造工艺必须将多晶硅材料加热到400℃以上,而柔宇技术则采用非硅材料,其制造工艺所需的温度比多晶硅材料工艺需要温度要低200到300℃。别小看这低下来的200℃,它让柔宇工艺流程对所需要的环境要求大为降低,LTPS高温条件下出现的材料和工艺的不稳定性迎刃而解。

而且据专业人士介绍,单纯和三星相比,柔宇科技制程工艺中所需的曝光显影层数大为减少,还去除了高温脱氢、离子注入、激光结晶等复杂工序,极大地优化了生产工艺,大幅降低生产成本,缩短了生产周期,提高了生产良品率。

因为柔宇全柔性屏有着特殊的物理特性,它对材料、化学和电子工程技术的要求相当严苛。前述专业人士表示,它必须要有一定的韧性与强度来承受反复弯折和拉伸、要保证透光性、耐高温、耐老化、抗冲击、防水、平整度,还要耐磨耐刮擦等,更难的技术点在于,在成千上万次的反复弯折过程中要保证膜层当中精密传感器件和显示线路的稳定性。

 


 

美国工程院院士、斯坦福大学化学工程系主任鲍哲南教授也这样评价过ULT-NSSP和柔性屏技术:“它是横跨材料学、物理、化学、光学、半导体微电子、机械工程、软件等多个学科和领域的前沿综合物种,任何一个环节有短板都很难成功实现,因此柔性电子作为半导体的一个基础产业具有极高的准入门槛,要靠最前沿的核心自主技术‘针尖’突破取胜。”可以说,正是因为ULT-NSSP的存在,柔宇才能化被动为主动,将领先世界的全新柔性屏技术牢牢握在自己手中。

面对天价收购不为所动,柔宇精神感动深创投

柔宇科技的颠覆性技术革新,很快引来资本市场的关注。早在柔宇科技公司还未注册成功之时,就被国内领先的创投机构深圳市创新投资集团有限公司(以下简称“深创投”)盯上了。

深创投1999年成立,是国内最早一批专业从事创业投资的机构。柔宇科技的项目很吸引人,深创投不想把这种优质标的拱手让人,但刘自鸿提交的“柔性背板显示项目”究竟能否落地,深创投还是不敢确认。于是,深创投团队对柔宇创始团队做了深度尽调,誓要搞清柔宇技术驱动柔性显示的可行性。

经过深度的专业分析,深创投对柔宇天使投资的投资决策委员会一致确认柔宇技术的国际原创性和先进性,认为投资柔宇不仅具有“进口替代”和“一屏一芯”的国家战略意义,而且从成本和应用的角度来看,同等投资强度下采取柔宇技术路线的产能会比LTPS高出40%,这意味着它将极大地缩短投资者的回报周期。

更坚定深创投投资意向的,是柔宇科技对自有技术的坚守和执着。

据悉,2014年刘自鸿曾在深圳接待过一家国际产业巨头,这家巨头企业专门在深圳就收购柔宇科技全部技术和团队展开了近1个月的谈判,最终给出了3亿美元的估值合同。但面对天价合同,刘自鸿及团队选择了放弃,面对金钱,他们更希望将自主创新技术通过努力变成新产业,通过自己的双手创建一个属于全人类的“柔性星球”,这个朴素的理想显然不是金钱可以衡量的。

这一事件使深创投意识到,柔宇科技不是那种为了挣快钱或只想着套现离场的团队,也不是甘心躺在技术专利上面安稳收租的团队,这是真心要在柔性电子的无人区里蹚出一条中国智造自主之路的团队。

明确这一点后,深创投开启了对柔宇的投资之路:2013年12月,深创投对柔宇科技A轮进行了增资;2015年,深创投又携手中信资本、基石资本、IDG资本、松禾资本、源政投资等顶级投资机构,共同参与对柔宇科技超10亿的C轮融资;2019年四季度,深创投再度牵头,联合深圳市鲲鹏资本、著名企业家顺丰创始人王卫等一起对柔宇科技做了成立20年来单笔最大投资。据悉,这次投资总额高达19亿元,该轮后柔宇科技估值增至420亿元(约合64.6亿美元)。

回望投资全过程,柔宇科技是深创投历史上介入最早(天使轮)、投资轮次最多(4轮)的项目,还是深创投成立20年来历史上单笔投资数额最大、上市前估值最高的项目。柔宇之所以能打破深创投的投资记录,除了国际领先的科技战略意义,更离不开柔宇团队对于技术的执着坚守。

 


 

从任人鱼肉到自主科研,这一刻中国等了太久

柔宇科技的辉煌,让人对中国显示产业的前景充满了期待,但熟悉中国传统显示产业发展史的人都知道,中国企业在这个市场上曾有过一段不堪回首的惨痛经历。

改革开放后,中国开始从日本引进彩色显像管(CRT)生产线组装国产品牌彩电,由于面板需求量极大,中国也成为了液晶面板的最大市场。不过,由于缺乏自主知识产权,面板行业的话语权长期都由日本、韩国等少数几家面板制造企业垄断,中国彩电企业不仅随时面临断供威胁,还掉进过韩国企业和中国台湾企业联合设置的价格陷阱。一时间,中国彩电业遭遇中国PC产业同样的尴尬——前者缺芯少屏(国产液晶屏),后者是缺芯少魂(国产操作系统)。

为了不受制于人,TCL、创维、康佳等中国彩电企业相继投入巨资建设高世代面板生产线。至此,全球液晶面板产业开始向东亚转移,形成了中国、韩国、日本等多强争霸的局面。也正是从那时开始,液显技术升级到LED高清时代。

LED还没辉煌几年,2006年商业化OLED超高清屏横空出世。此后,中国台湾和日本显示领域的竞争力开始衰落,中国虽在传统LCD显示领域和韩国呈现双雄对峙之势,但在OLED领域,韩国却是一骑绝尘。

 


 

在市场上,三星占据了以智能手机、笔记本/平板电脑和智能手表等为主的小屏OLED市场的大幅江山,而LG则在以彩电为主的大屏OLED市场称王;在技术上,主流的OLED技术路线是三星的低温多晶硅技术(LTPS),技术标准制定、核心技术专利、关键制程设备及先进制造工艺,甚至核心原材料,都控制在三星手里,在绝对的技术压制面前,其他国家只能望洋兴叹。直到柔宇ULT-NSSP技术的出现,才为OLED技术路线开辟了另一条完全自主掌握的道路。

可以说,从柔宇科技的ULT-NSSP技术开始,中国显示产业才真正把主动权掌握在了自己手里。基于此,著名经济学家刘姝威对柔宇科技给予高度评价,她说“柔宇开创了一个全新的柔性电子产业。在全柔性显示屏和全柔性传感器等以柔性电子集体技术为核心的领域,实现了多个世界级的里程碑式突破。”

尽管全柔性面板行业的前景一片光明,但无论是对于三星还是柔宇,都需要拿出足够的创新与耐心来培育这个新市场。目前,柔宇已签约了包括空客、LV、中兴、格力、丰田、中国移动、顺丰等500余家这样的国际级大客户,除了折叠屏手机、柔记智能手写本、柔树、柔性智能铭牌等消费级产品以外,还开发了一系列面向企业级的创新解决方案,可以说,刘慈欣笔下的《三体》场景正在通过柔宇的努力逐渐成为着现实。

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